Hoja de identificación de la Nutria de río Neotropical (Lontra longicaudis).

 

Por  Dr. Juan Pablo Gallo Reynoso

 

Nombre:

Inglés: River otter

Francés: Loutre

Español: Perro de agua, Nutria de río, Lobito de río, Nutria

Portugués: Lontra

Alemán: Flussotter

Italiano: Lontra neotropicale di fiume

Nahuatl: Ahuizotl

 

Distribución:

En América Latina, desde el norte de México hasta la región central de Argentina

 

Estado de conservación:

Listada en el Apéndice I del CITES y considerada como “falta de datos” por la IUCN.

Protegida en México por la NOM-059-ECOL-1994 y la Ley de Vida Silvestre de la Secretaría del

Medio Ambiente y Recursos Naturales.

 

Identificación:

 

         

 © Juan Pablo Gallo                                                              © Juan Pablo Gallo

Hembra adulta mostrando la forma lateral de la cabeza, la cola, patas delanteras y traseras y la coloración típica.

 

Macho adulto mostrando la nariz (rinario) y las fuertes garras.

 
 

 

 

 

Marcas típicas de identificación

Piel café obscura a café pálido en el dorso. El vientre es mucho más pálido. El área de la garganta y los labios son de un café pálido, algunas veces es amarillento. Algunos animales muestran variación individual blanca, pálida o café obscura, algunas veces con moteado amarillo en la garganta y el área de los labios.

Presenta membrana interdigital entre los cinco dedos de las cuatro patas. Tienen garras fuertes en todas las patas. La superficie plantar está desprovista de pelo.

La cola es café obscura dorsalmente, muy larga y aplastada.

La línea superior del rinario (negra y desprovista de pelo) tiene la forma de una corona.

 
 

 


Cría de nutria neotropical

 
                                                    © Juan Pablo Gallo

 

 

 

 

 

 

 

 
                 

                                                                                   © Juan Pablo Gallo

Comparación de rinarios:

 

Lontra canadensis                 Lontra longicaudis annectens

 
 

 

 

 

 

 

 


Acercamiento de una vista de la cabeza mostrando el rinario, labios y barbilla color amarillo – cremoso a café - pálido y el moteado de la misma coloración en la garganta.

 

Hembra de Chiapas, México. Zoológico Miguel Álvarez del Toro. Tuxtla Gutiérrez, Chiapas.

 
            

                                               © Fulvio Eccardi

 

Nutria de río neotropical nadando, note la longitud de la cola, que es una característica muy notable de esta especie.

 
 

                                                                © Juan Pablo Gallo

 

 

Medidas corporales de nutria de río neotropical

Sexo (n)

Longitud del cuerpo (cm)

Longitud de la cola (cm)

Longitud total (cm)

Peso (kg)

Macho (3)

83 - 97

55 - 65

138 - 162

16.3 - 24

Hembra (3)

65 - 76

44 - 51

109 - 127

12.5 - 15

 

 

La coloración de los labios y la barbilla y el moteado de la garganta (amarillo – cremoso a café – pálido) se pueden ver aún cuando la nutria está mojada.

 
 

                                                               © Juan Pablo Gallo

 

Alimentación:

La composición de la dieta de las nutrias neotropicales es muy variable, tanto estacional como geográficamente. Los peces y los crustáceos son la presa más frecuente. La siguiente tabla sumariza las preferencias en algunas áreas de estudio (aproximadamente).

 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Tipo de presa

Especies (n)

Ocurrencias %

Insectos

5

7.1

Crustáceos

11

44.1

Peces

12

40.4

Anfibios

4

3.7

Reptiles

5

2.6

Aves

5

1.3

Mamíferos

3

0.8

                    

Hembra de nutria de río neotropical de Chiapas, México.

 
                                                                                                                                             © Juan Pablo Gallo

                            

 

 

Los lugares de marcaje y deposición de excretas son escogidos en las riveras de los ríos, lagos, presas, usualmente sobre grandes rocas, piedras, islas rocosas o de arena, grandes raíces de árboles, ramas sobre los ríos y árboles caídos. A un lugar muy utilizado por las nutrias para depositar sus excretas se le llama letrina.

Las excretas también son depositadas en áreas lodosas cerca de zonas con abundantes pastos. Las letrinas también pueden ser encontradas en donde dos ríos se unen, se separan o cambian de dirección y flujo, en las bases de los puentes y en otras estructuras fabricadas por el hombre.

Las excretas frescas tienen una suave consistencia en la cual son visibles los contenidos, principalmente escamas y radios de peces, exoesqueletos de crustáceos y fragmentos de hueso de peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Algunas veces también presentan porciones de vegetación y frutos.

El color es negro a café obscuro, son café pálido cuando están compuestas principalmente de restos de peces. Las excretas viejas, compuestas por restos de crustáceos y peces son de color gris a blanco.

Las excretas tienen un característico olor a almizcle.

 
 


 

Excretas depositadas sobre una piedra en la rivera del río.

 
                                                       © Juan Pablo Gallo

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Medidas de huellas (tamaños originales)

 

Sexo

Longitud pata trasera (cm)

Anchura pata trasera (cm)

Longitud pata delantera (cm)

Anchura pata delantera (cm)

Macho

7.5 – 8.2

7.5 – 8.5

7.0 – 7.5

6.5 - 7.5

Hembra

6.5 – 7.0

6.5 – 7.0

6.5 – 7.0

6.5 – 7.0

                                     

Huella pata delantera 7.0 – 7.5 cm

 

Huella pata trasera 7.5 – 7.5 cm

 

Paso trotando 20 – 30 cm

 
 

 

 

 

Las huellas pueden variar en tamaño y forma de acuerdo al tipo de sustrato. Por ejemplo las huellas en playas de arena compacta o lodo pueden medir de 10 a 12 cm de longitud, y en superficies duras pueden ser muy pequeñas, 4 – 5 cm de longitud. El paso mientras trotan es de aproximadamente 20 – 30 cm sobreponiendo la pata trasera en la huella delantera.

Las huellas también pueden variar dependiendo de la edad y el sexo del individuo.

 
 


  

                                                                       © Juan Pablo Gallo

 

 

 

Madrigueras:

Una madriguera típica de nutria de río neotropical. Las madrigueras usualmente tienen dos entradas una desde tierra y otra desde el agua. Se les encuentra en donde hay peñascos y grandes rocas que forman cuevas y hoquedades, agujeros en árboles y raíces, agujeros en el suelo y madrigueras que han sido excavadas por otras especies, en montes de lodo y al interior de los pastos altos en la rivera del río.

 
 


  

                                                                       © Juan Pablo Gallo

 

Referencias:

 

Aranda, J. M. 1981. Rastros de los mamíferos silvestres de México. Manual de campo. Instituto Nacional de Investigaciones sobre Recursos Bióticos, Xalapa. Veracruz. 198 p.

 

Gallo-Reynoso J. P. 1989. Distribución y estado actual de la nutria o perro de agua (Lutra longicaudis annectens Major, 1897) en la Sierra Madre del Sur, México. Tesis de Maestría, Facultad de Ciencias. UNAM. 236 p.

 

Todas las fotografías tomadas por el autor, con la excepción del acercamiento a la cabeza de la nutria de río tomada por Fulvio Eccardi. Los dibujos de los rinarios realizados por el autor. Los dibujos de las huellas fueron tomadas de Aranda (1981).

 

 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Ejemplo de cita:

 

Gallo-Reynoso, J. P. 2002. Hoja de identificación de la Nutria de río Neotropical (Lontra longicaudis). Grupo de Conservación de las nutrias en México. CIAD-Guaymas.

 

 

 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Diseño y elaboración: © Juan Pablo Gallo Reynoso jpgallo@campus.gym.itesm.mx

Página creada el 15 de Enero del 2002.

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MEXICO

 

 
Cuadro de texto: Grupo de conservación de las nutrias en México